Allt du behöver veta inför slutspelet i NHL

Foto: Dinur (CC).

Slutspelet i NHL är äntligen här. 82 matcher kan låta mycket i ett seriespel men denna gången avgjordes en stor del i den avslutande omgången. Häng med i denna preview där vi täcker allt inför det rafflande slutspelet i världens bästa hockeyliga som startar natten till torsdag.

SPORT. Ett par frågor som rört sig i mitt huvud de senaste dagarna har jag listat här nedan.

  • Ska expansionslaget Vegas Golden Knights som lamslog hela NHL och chockade alla genom att ta sig till slutspel med över 100 poäng kunna rubba LA Kings med enorm slutspelsrutin?
  • Kommer Jets visa vilka som bestämmer i matchserien mot Minnesota?
  • Ska SJ Sharks backar bära fram laget även i slutspelet mot ”Mighty Ducks” då man hade den poängbästa backupsättningen i hela NHL under grundserien?
  • Hur stärkta är Colorado genom att ta sig vidare till slutspel och kan Nashville stå pall för det oerhörda favorittrycket?
  • Är Tampa överhajpat och hur mycket spelar deras form på slutet in när slutspelet börjar?
  • Hur många karriärer kommer att bli totalt spolierade i mötet Boston-Toronto? Frågan är nog större än vad vi tror!
  • Åker Washington ut i första rundan eller klarar man sig till semifinal och hålla på traditionen att aldrig lyckas vinna något trots ett fantastiskt lag?
  • Kommer den pysande rivaliteten mellan Pens och Flyers att växa och få nytt liv?

Frågorna är många och vi väntar ivrigt på svaren i vad som jag anser vara det tydligaste vårtecknet: Stanley Cup-slutspelet.

Western conference

Vegas Golden Knights – Los Angeles Kings

Vegas gjorde en utmärkt grundserie och tog hela 109 poäng och går som första expansionslag någonsin till slutspel första året man spelar i ligan.

Fantastiska William Karlsson gjorde hela 43 mål och kallas den största svenska sensationen genom tiderna då han endast gjorde nio mål säsongen före.

Kings mer eller mindre (som vanligt) halvsov sig genom grundserien och tog till slut den första Wildcardplatsen.

Målvaktsmatchen mellan Fleury (VGK) och Quick (LAK) kommer att bli mäktig.

Jag anser att Kings har det bättre laget, men det krävs att de steppar upp och tar på sig sin krona för att slå Vegas över sju matcher. Kings har Anze Kopitar, Drew Doughty och inte minst Dustin Brown, Vegas har ingen att matcha dessa spelare med. Man flög högt under grundserien men här tar det stopp. 4-2 i matcher till Kings känns rimligt.

Spelare att hålla extra koll på:

  • Vegas Golden Knights: William Karlsson (F) James Niel (F) Marc-Andre Fleury (M)
  • Los Angeles Kings: Anze Kopitar (F) Drew Doughty (B) Jonathan Quick (M)

Långtidsskadade spelare:

  • Vegas Golden Knights: Mikhail Grabovski, David Clarkson, Clayton Stoner.

Winnipeg Jets – Minnesota Wild

En serie som på pappret borde vara jämnare, men efter att Minnesota fick storstjärnan och lagets överlägset bästa back Ryan Suter långtidsskadad kröp mörkret in över laget, panik utbröt hos fansen och Winnipeg njöt. Tyvärr kommer detta att påverka matchserien i så stor utsträckning att jag inte ser någon vidare chans att det ska bli jämnt. Jonas Brodin kommer inte att kunna fylla Suters skridskor.

Men, ska det skrälla så ska det skrälla ordentligt. Minnesota står inför en rejäl uppgift men om lag får det att stämma så är de riktigt bra med sin fartfyllda och roliga hockey. Skillnaden är dock att Winnipeg spelar både snabbare och bättre. 4-1 i matcher till Winnipeg är ingen vågad gissning utan högst trolig.

Spelare att hålla extra koll på:

  • Winnipeg Jets: Patrik Lainen (F) Connor Hellebuyck (MV)
  • Minnesota Wild: Eric Staal (F) Jonas Brodin (B)

Långtidsskadade spelare:

  • Winnipeg Jets: Matt Hendricks, Tobias Enström, Dmitry Kulikov.
  • Minnesota Wild: Luke Kunin, Ryan Suter.

Anaheim Ducks – San Jose Sharks

Stora starka Ducks är ett härligt lag, spelar fysiskt snabbt och rakt fram. Nu är det dags att ta nästa steg och laget kan vara en ”contender” även detta år. Sharks är skadedrabbat och i min mening inte speciellt farliga när vi kommer till denna matchup och utan Joe Thornton räcker laget helt enkelt inte till.

Det ska tilläggas att Cam Fowler är skadad i Anaheim men laget har bredd, inte minst har man två stabila målvakter.

Sharks kan sno en match eller max två, hemma i ”Sharktank” får alla lag det tufft. 4-1 i matcher till Anaheim.

Spelare att hålla extra koll på:

  • Anaheim Ducks: Rickard Rakell (F) Ryan Getzlaf (F)
  • San Jose Sharks: Brent Burns (B) Martin Jones (M)

Långtidsskadade spelare:

  • Anaheim Ducks: Cam Fowler, Kevin Bieksa, Patrick Eaves.
  • San Jose Sharks: Joe Thornton.

Nashville Predators – Colorado Avalanche

Goliat vs David är på förhand den mest ojämna serien och allt utan en ”svep” vore nästan underligt. Nashville har allt ett lag ska ha inför ett slutspel, de hade allt under säsongen och samt vann hela serien. Ska Colorado ha en chans att vinna en enda match måste man ha skicklighet, tur, domare, vind och väder med sig.

Jag nämnde Goliat mot David (nåja i fel ordning men Goliat har hemmaplan så vi tummar på regeln) och här kan vi verkligen tala om en sådan kamp. Skillnaden mellan myten och verkligheten är att Goliat denna gång får förstärkning i form av svenskt stål, en stor sabeltandad tiger och finsk sisu samt en stor arena där alla står upp och sjunger ”YOU SUCK” i kör mot motståndare som ens vågar sätta sin fot där. Så David, för ditt eget bästa, hitta första stora sten och kryp tillbaka in under den …

(För er som inte vet det så är mitt lag i NHL just Colorado Avalanche, hjälp mig!)

4-0 i matcher till Nashville!

Spelare att hålla extra koll på:


  • Nashville Predators: Filip Forsberg (F) P.K Subban (B) Pekka Rinne (M)
  • Colorado Avalanche: Nathan MacKinnon (F) Mikko Rantanen (F) Samuel Girard (B)

Långtidsskadade spelare:

  • Nashville Predators: Calle Jarnkrok.
  • Colorado Avalanche: Semyon Varlamov, Erik Johnson.

Eastern conferance

Tampa Bay Lightning – New Jersey Devils

Att Tampa skulle ta sig till slutspel med det superlag man har är ingen överraskning, men att Devils klarade att ta sig till slutspel är stort.

Allt började egentligen med traden mellan Devils – Edmonton där Devils fick en Taylor Hall mot Adam Larsson, en trade som kallats pinsam för Edmonton, men vi hade inte förväntat oss något annat heller. Devils fick sin pusselbit och vips var man i slutspel.

Hade det inte varit för Taylor Hall så hade man inte haft en chans. Frågan är, får han Hart Memorial Trophy för mest värdefulla spelaren för sitt lag eller kniper Nathan MacKinnon (COL) den framför näsan på honom?

Nåja, om vi ska titta på motståndet Taylor Hall och hans Devils kommer att ställas mot så är det inte alls något drömmotstånd: Ett topptippat Tampa som förväntas kunna vinna hela Stanley Cup. Ett komplett lag utan brister vill nog ingen möta medan Devils (för att vara snäll), har max en handfull bra spelare.

Kan även i denna serie bli ett ”svep”, ett litet frågetecken kan sättas för Tampas form men nu är det dock slutspel.

4-0 till Tampa som känns överlägsna i denna serie.

Spelare att hålla extra koll på:

  • Tampa Bay Lightning: Nikita Kucherov (F, 100p i grundserien) Viktor Hedman (B) Andrei Vasilevskiy (M)
  • New Jersey Devils: Taylor Hall (F) Nico Hischier (F)

Långtidsskadade spelare:

  • Tampa Bay Lightning: Adam Erne.

Boston Bruins – Toronto Maple Leafs

Aj! Detta borde vara ordet vi först tänker på när denna serie blev till. Det enda jag skulle kunna tänka mig som en fulare serie är om vi bytte ut Toronto mot Philly …

Frågan är hur många karriärer som kan avslutas i denna serie? När kommer Brad Marchands extrema psykbryt och när han får det, kommer NHL att reagera? Jodå, som förra gången när han crosscheckade en spelare i huvudet ett flertal gånger och inte blev avstängd?

Det ska nämnas att han varit riktigt bra under denna säsong rent poängmässigt, 85 poäng på 68 matcher och endast (!) 63 utvisningsminuter, hans lägsta sedan säsongen 12/13 då han bara spelade 45 matcher.

Big BAD Bruins är att ta på allvar, du åker inte runt och fiser på isen när du möter dessa herrar, det kommer att smälla hårt och i vissa fall brutalt.

Toronto har också sin ”headhunter” i Leo Komarov som aldrig viker en centimeter när det gäller fysiskt spel och psykbryt. Får man gissa att det kommer bli en rad rallarslagsmål? Ja.

Boston kommer inte få det lätt, Toronto har visat att de menar allvar och är beredda att ta för sig på rinkarna. En bra blandad mix, ungt som gammalt, fantasi och rakt spel. En mardröm att få i en första runda av slutspelet.

4-3 i matcher till Toronto är inte omöjligt och jag vågar gå emot strömmen här, båda lagen är riktigt bra och det kommer att bli tight!

Spelare att hålla koll på:

  • Boston Bruins: Brad Marchand (F) Charlie McAvoy (B) Tuuka Rask (M)
  • Toronto Maple Leafs: Auston Matthews (F) William Nylander (F) Morgan Rielly (B)

Washington Capitals – Columbus Blue Jackets

Inför detta möte var min första tanke ”jahaa” i en stor suck. Inte för att jag tycker det är en tråkig serie, snarare tvärtom, det är en serie som kan gå precis hur som helst.

Från säsongen 12/13 till dagens datum har laget förlorat en conferance kvartsfinal, inte tagit sig till slutspel och TRE raka år i rad åkt ut i andrarundan, samtidigt som laget vann Metropolitan division de två senaste säsongerna. Gissa vilka som vann i Metropolitan i år igen? Just det, Washington, det är häpnadsväckande.

Jackets har en helt okej trupp med spetsspelare, en helt pånyttfödd coach i John Tortorella som inte bara bytte spelmodell utan förändrade hela sin personlighet som människa och coach. Han gick från arg och instabil till att bli en mer öppensinnad person, med det fick han ett kraftigt genomslag hos sina spelare som numera respekterar honom och spelar för honom. Nåja, ska man tro den gamle kämpen Sean Avery så har aldrig någon varit rädd för ”Tårtan”, snarare skrattat bakom ryggen på honom.

Det finns mycket att skriva om just denna serie men jag försöker hålla mig hyfsat kortfattad. Caps måste vinna och de måste vinna nu. ”Ovechkin-eran” kommer nå sitt slut inom ett par år och laget blir inte yngre. Jackets har absolut inget att förlora och kan spela avslappnat och med en Sergei Bobrovsky som står på huvudet kan det bli kul.

Jag blir inte förvånad om Jackets vinner serien men däremot besviken på Caps om de går förlorande återigen när det betyder som mest!

4-2 till Caps som genom bredd och enorm spets vinner denna serien på ren kvalitet.

Spelare att hålla extra koll på:

  • Washington Capital: Alex Ovechkin (F) Evgeny Kuznetsov (F) John Carlson (B)
  • Columbus Blue Jackets: Artemi Panarin (F) Zachary Werenski (B) Sergei Bobrovsky (B)

Långtidsskadade spelare:

  • Washington Capital: Madison Bowey.
  • Colombus Blue Jackets: Lukas Sedlak.

Pittsburg Penguins – Philadelphia Flyers

Det hjälper sällan att sjunga ”We shall overcome” det har vi lärt oss, snarare är ”We will rock you” ett bättre knep. Här kommer det smälla, bjudas på läckra mål, fantasifull och fartfylld ishockey i absolut världsklass! Två häftiga lag, fullt med superstjärnor som kan ge oss det där lilla extra. En pånyttfödd Claude Giroux i Philly som tog steget bort från centerpositionen och flyttade ut till en vänstervinge blev det uppsving alla Phillyfans drömde om. Att Ivan Provorov och Shayne Gostisbehere var och är två supertalanger är ingen hemlighet och i år visade det sig vara ett av NHLs absolut bästa backpar!

Crosby, Malkin, Kessel, Hörnqvist, Letang, Maatta … Hur länge ska jag fortsätta rabbla upp namnen som dominerar isen för Pens? Laget som tagit två raka Stanly Cup gör sig nu redo för att göra det omöjliga i att ta tre raka cuper kommer bli svårstoppat.

4-3 till Pittsburgh blir mitt sluttips, mycket på grund av lagets enorma spets och bredd, men också för att jag vill se ett lag ta sin tredje raka cup och samtidigt står upp för traditionen att åka till Vita huset. Efter förra årets vinst blev spelarna bespottade i medierna och kallades ”en rasistisk klubb som åkte till Donald Trump”.

Låt memekriget starta!

Spelare att hålla koll på:

  • Pittsburgh Penguins: Sidney Crosby (F) Evgeni Malkin (F) Phil Kessel (F) Matt Murray (M)
  • Philadelphia Flyers: Claude Giroux (F) Travis Konecny (F) Ivan Provorov Shayne (B) Gostisbehere (B)

Nu är det dags, det finns ingen återvändo, släpp pucken för nu är det krig! 

”Pass the puck, stay onside.”

Jimmy Johnsson

Skribenten är en del av Tidningen Svegots sportredaktion och en av programledarna för podden ”Passningen”.

Kommentarer

Vi ger dig skriften gratis!

Skriv upp dig på Det fria Sveriges nyhetsbrev så skickar vi dig vår visionsskrift som PDF helt gratis (värde 99 kronor). Skriften har redan lästs av tusentals svenskar och lägger grunden för en framtid för ett fritt svenskt folk.

Det lyckades - vänligen kolla din inkorg för bekräftelse och skriften!